В 33-й раз сильнейшие стреляющие лыжники России вступили в борьбу за призы Всероссийских соревнований 'Ижевская винтовка'. 160 биатлонистов (90 мужчин и 70 женщин) на республиканском стрелково-спортивном комплексе им. генерал-майора А.Демидова должны определить окончательный состав Олимпийской сборной для поездки в Солт-Лейк-Сити. У мужчин на старт эстафетной гонки вышли 16 команд. На первом этапе благодаря усилиям Алексея Кобелева сборная Удмуртии вышла вперед. Но на втором все дело испортил Алексей Чурин. Изрядно переволновавшись, на огнестрельном рубеже он оставил две не закрытые мишени. На третьем отрезке ижевскому биатлонисту Максиму Максимову удалось положение несколько исправить: с 10-го места он вышел на третье. На завершающем этапе Юрию Батманову эту позицию удалось сохранить. Золотую и серебряную награды завоевали команды Свердловской области и Ханты-Мансийского округа соответственно. Перед эстафетными состязаниями женщин поднялась пурга. В этих условиях сборная биатлонисток Удмуртии в составе Надежды Талановой, Любови Ермолаевой, Елены Петровой и Юлии Агафоновой показала вполне приличный результат - заняла 4-е место. А первыми на финиш въехали стреляющие лыжницы Тюмени, серебряные награды у спортсменок из Санкт-Петербурга. При всем уважении к соревнованиям следует отметить - эстафетам в 'Ижевской винтовке' отводится последняя роль, может поэтому члены сборной страны в них не участвовали. Но уже 27 и 29 декабря предстоит жаркая схватка за путевки на Олимпийские игры, в субботу же определится и окончательный состав тех, кто поедет в Солт-Лейк-Сити.