Единого мнения относительно того, является ли Ирак агрессивным государством, или он не представляет опасности для других стран, в российском обществе нет. 40% россиян разделяют первую точку зрения, 35% - вторую. Тем не менее, если США в рамках борьбы с международным терроризмом начнут военные действия против Ирака, симпатии трети россиян (30%) будут на стороне Багдада, и в два раза меньшая доля одобрила бы действия Америки (14%). Впрочем, почти половина россиян (45%) утверждают, что в этом конфликте они не будут симпатизировать ни одной из сторон. Такие данные распространил в четверг фонд "Общественное мнение". Они были получены в ходе представительного всероссийского опроса 1500 городских и сельских жителей страны, проведенного 24 февраля. В случае если между США и Ираком начнутся военные действия, по мнению подавляющего большинства респондентов (69%), Россия должна соблюдать нейтралитет. Остальные чаще полагают, что Москве надо будет поддержать Ирак (12%), чем США (7%). Хотя события в Ираке и вокруг него часто освещаются в новостях, тем не менее, данные опроса свидетельствуют - у россиян довольно скудные знания об этой стране. Так, только треть респондентов (33%) знает, что столицей Ирака является Багдад. Несмотря на это, у россиян существует определенный образ Ирака. В первую очередь эта страна ассоциируется у респондентов с военными действиями ("горячая точка"; постоянно воюющее государство") - 28%. Среди других ассоциаций: "нефть - 6%, "ислам" - 5%, "Саддам Хусейн - 5%", "военный конфликт с США" - 3%; "арабский мир" - 1%. Когда же был задан прямой вопрос, является ли Ирак дружественным по отношению к России государством, мнения разделились: 39% считают его дружественным, а 35% - недружественным.