По словам президента, в России за чертой бедности проживают 31 млн человек. На начало 2003г. их число составляло 37 млн, а к III кварталу с.г. количество людей, проживающих за чертой бедности, сократилось на 6 млн. По словам В.Путина, такое огромное количество бедных людей - "это огромная и унизительная цифра для России". Глава государства отметил, что в России прожиточный минимум - 2 тыс. 121 руб. - является низким и Россия должна решать проблемы подобного рода.  В настоящее время проблема ветхого жилья в России носит масштабный характер, заявил президент. По его словам, 89 млн кв. м жилья находится в ветхом состоянии. Эта проблема не решалась десятки лет, однако сейчас наметились реальные пути ее решения, подчеркнул В.Путин. В частности, одним из наиболее эффективных способов решения данного вопроса является ипотека, и если ипотечное кредитование заработает, это поможет многим слоям населения, заявил В.Путин. На субсидии для приобретения жилья для молодых семей в 2003г. по России из различных бюджетов было затрачено 1 млрд 300 млн руб., заявил глава государства. Он также добавил, что из федерального бюджета на эти цели было затрачено 500 млн руб. Эти средства расходовались с учетом, если регионы вкладывали 50% на приобретение жилья. По мнению президента, единственным наиболее эффективным выходом из этой ситуации является применение ипотечного кредитования.