Хотя предвыборная кампания в республике Башкирия еще не объявлена, в узких кругах уже идет активное обсуждение вопроса, кто готов бросить вызов Муртазе Рахимову. Претендентов набирается порядочное количество. К последовательным оппозиционерам относят бывшего вице-президента ЛУКОЙЛа Ралифа Сафина. Поддержки Кремля на выборах ищет выходец из Башкирии, бизнесмен Сагадат Хабиров. Ходят слухи о возможном участии в выборах бывшего вице-премьера правительства Башкирии Энгельса Кульмухаметова, ныне являющегося главным инспектором Приволжского федерального округа по Башкирии. Упоминается в этой связи и представитель госсобрания республики в Совете Федерации Игорь Изместьев. И с каждым днем список этот становится все обширнее.