Российская газета "Ведомости" 13 августа в рубрике "Мы слышали, что:" сообщила, что  губернатору богатого Ямало-Ненецкого автономного округа Юрию Неелову грозят крупные неприятности. Неелов собирается досрочно переизбираться на свой пост вместе с президентом, т. е. в марте 2004 г. А полпред Петр Латышев якобы уже подготовил ему сменщика. По слухам, это заместитель Латышева по PR Михаил Пономарев. До перехода в полпредство в 2000 г. Пономарев несколько лет работал заместителем у Неелова и хорошо знает округ. В качестве союзников Латышева и Пономарева называют топ-менеджеров работающих на Ямале "Газпрома" и "Роснефти", а также заместителя руководителя администрации президента Игоря Сечина. Однако, как утверждают источники, даже при такой поддержке победить Неелова, правящего Ямалом уже девять лет, Пономареву будет затруднительно. Поэтому, по слухам, выдвижению заместителя полпреда будет предшествовать "артподготовка": деятельность ямальской администрации и близких ей бизнес-структур решат проверить все кому не лень - от прокуратуры до Минприроды. Проверки, как утверждают, начнутся уже в сентябре, и их первой жертвой "назначен" ближайший соратник Неелова вице-губернатор Иосиф Левинсон. По слухам, Латышев и Пономарев намерены "уйти" Левинсона уже в декабре, чтобы затем переключиться на Неелова.